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L’épigraphie en mouvement II : actualités de la recherche

La deuxième séance du séminaire SEMPER aura lieu mercredi 12 juin, au CESCM (salle Crozet), de 10h à 17h. Elle portera sur l’actualité de la recherche en épigraphie médiévale.

Ce séminaire est l’occasion pour les étudiants de Master, les doctorants et les chercheurs de présenter des dossiers exploratoires, de tester des pistes de recherche, dans un format libre et devant une assemblée autant experte que bienveillante.

Il ouvert à tous. Il sera également possible de suivre cette journée via Skype ; pour l’accès à cette session et pour tout renseignement, veuillez contacter Estelle Ingrand-Varenne (estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr).

Programme :

9h45: Café d’accueil

10h-12h30 Présentation des activités et premiers dossiers

Robert Favreau, « Les références à l’Antiquité dans les inscriptions médiévales »

Clément Dussart, « Les graffiti médiévaux : enjeux d’une étude théorique et pratique »

Buffet au CESCM

14h-17h Deuxième session

Manon Durier, « Épigraphie et liturgie : nouveau regard sur une star de l’épigraphie limousine »

Fausta Lastella, « L’abbaye de Santa Maria di Pulsano (Foggia, Italie) »

Estelle Ingrand-Varenne, « Comment traiter les inscriptions latines d’Orient ? Proposition d’un nouveau corpus et perspectives »

sendas epigráficas – l’épigraphie tardo-antique et medievale s’expose à la casa de velázquez

Du 10 au 29 mai 2019 se tiendra à la Casa de Velázquez (Madrid, Espagne) l’exposition intitulée Sendas epigráficas qui met en perspective les objets épigraphiques de l’Antiquité tardive et du Moyen Âge avec des œuvres originales créées par six artistes en résidence à l’Académie de France à Madrid. Pensée comme le colophon du programme de recherche LIMITS, l’exposition donnera lieu à une publication en ligne réunissant le catalogue et des textes originaux rendant compte de cette rencontre entre les disciplines et les pratiques.

Au cours des années 2017-2018 se sont tenues à la Casa de Velázquez à Madrid trois journées d’études consacrées aux limites chronologiques, matérielles et alphabétiques de la culture épigraphique entre Antiquité tardive et époque moderne, dans le cadre du programme bilatéral LIMITS entre la Casa de Velázquez et l’Université Complutense de Madrid, avec le soutien du CESCM. Elles ont donné lieu à de très riches discussions méthodologiques autour de la définition de l’objet épigraphique, de ses fonctions, de ses permanences sur le temps long de l’histoire de l’écriture. Elles ont également permis de mesurer l’immense créativité graphique mise en œuvre par les scripteurs médiévaux qui ont joué de la beauté plastique des signes pour créer des objets dotés d’une profondeur esthétique indéniable.

Le constat d’une beauté intrinsèque de l’inscription, en tout cas d’une capacité du matériau épigraphique à devenir le lieu d’une recherche esthétique, a conduit les coordinateurs du programme LIMITS à envisager la documentation ainsi étudiée comme un matériau à soumettre à la création artistique contemporaine. La Casa de Velázquez accueillant à la fois l’École des hautes études hispaniques et ibériques et l’Académie de France à Madrid s’est imposé comme le lieu idoine pour envisager une telle rencontre entre artistes et scientifiques. Car il s’agit bien d’une rencontre autour du matériau épigraphique, entre des spécialistes de la dimension historique et matérielle des inscriptions et des créateurs qui en ont perçu toutes les possibilités esthétiques et discursives.

Un dialogue permanent, nourri, s’est instauré entre les différents acteurs depuis le mois de septembre 2018 pour mettre en œuvre un parcours scénographique mêlant reproductions d’inscriptions (antiques, médiévales et modernes) et œuvres contemporaines, autour de trois thématiques centrales : le signe, le temps, la matière. L’exposition Sendas epigráficas multiplie donc les supports et les formes, de la gravure au dessin, de la sculpture à la création sonore, de la vidéo à l’estampage. Elle témoigne ainsi de la diversité formelle ontologique des cultures écrites pré-typographiques ; elle est aussi une invitation à penser les permanences ce ces phénomènes graphiques au moment où l’écriture se dématérialise en signaux électriques, en hologrammes, en métaphores architecturales…

Sylvain Konyali – estampe de pierre 15×20 cm encre sur papier coréen (2019)

L’exposition, qui se tiendra à la Casa de Velázquez du 10 au 29 mai 2019, donnera lieu également à la production d’un objet éditorial original réunissant le catalogue des œuvres exposées à Madrid, des entretiens avec les artistes, des comptes rendus de visiteurs experts, des communications prononcées au cours des trois journées d’études du programme LIMITS. Avec ce projet ambitieux, mené dans un véritable esprit de partage, d’ouverture et de dialogue entre science et art, les commissaires de l’exposition entendent attirer l’attention d’un large public sur l’intérêt historique, culturel et artistique de cette documentation qui habitent encore avec prégnance les espaces urbains, réels ou fictifs, du monde contemporain.

Pour plus d’information, voir l’annonce de l’exposition sur le site de la Casa de Velázquez ou contacter Vincent Debiais (vincent.debiais@ehess.fr) ou Morgane Uberti (morgane.uberti@hotmail.fr).

Épigraphie en mouvement 1 : compte rendu

C’est sur une thématique en apparence paradoxale que le Séminaire permanent sur l’écriture en dehors du monde manuscrit – SEMPER –  a choisi de s’attarder lors de cette première séance (22 novembre 2018). S’il y a bien une écriture que l’on croit naturellement liée à une certaine stabilité, une fixité, voire une immobilité, c’est l’écriture épigraphique, tant par sa pesante matérialité – en premier lieu la pierre – que par la persistance de certains choix d’écriture et de langage. Il y a pourtant bien du mouvement, des mouvements dans les inscriptions, ne serait-ce que celui de leur genèse. Comme tout acte d’écriture, l’inscription naît d’un mouvement : le geste technique à l’aide d’un outil dans une matière, qui va faire émerger des lettres sur un support. Mais plus encore, l’inscription peut être en mouvement et créer du mouvement ; et l’intérêt de ce thème est de penser l’épigraphie en termes de dynamique.

Estelle Ingrand-Varenne expose en introduction cette pluralité de mouvements : du déplacement occasionnel d’un support, qui fait partie de la vie de l’ « objet épigraphique », à la fréquence des mouvements des objets, par essence mobiles. En rester aux supports serait cependant nier la nature même de l’inscription, elle-même plurielle : matérielle certes, mais aussi textuelle, contextuelle et fonctionnelle. Le vagabondage des textes, leur circulation, tout comme la mouvance textuelle et le mouvement dans les textes sont aussi à prendre en compte. Cette première énumération amène à s’interroger sur ce que signifie « être en mouvement » pour une inscription. Les deux phases d’un objet, action et repos, posent la question de l’impact sur l’inscription qui s’y trouve : le texte est toujours présent, mais est-il plus actif, lorsque l’objet entre en action et accomplit ce pour quoi il est fait ? D’un autre côté, par sa fixité matérielle et donc temporelle, l’inscription permet de capturer le mouvement dans sa fugacité et lui donner accès à un autre type de temporalité. Dans le même temps, le mouvement permet peu la lecture : si on ne peut le lire, le texte agit-il tout de même ? S’ajoute enfin à cela l’animation du texte (mise en scène de la parole, mouvements des lettres faisant danser le regard). L’inscription peut aussi être génératrice de mouvement : qu’il soit physique, entrainant le lecteur à bouger autour du support, mais aussi intérieur (la rhétorique du « movere », des émotions) et spirituel (déclencher par exemple la prière ). Le thème du mouvement permet ainsi d’aborder de nombreux autres aux connotations diverses : déplacement, voyage, migration, transfert ; mais aussi action, interaction, animation, performance, agentivité etc.

Épée 849.48.4 avec ornement.Cliché : H. Neveu-Dérotrie / Musée Dobrée – Grand Patrimoine de Loire-Atlantique

Symbole de l’élite guerrière chevaleresque, l’épée est aussi porteuse d’inscriptions, même si peu ont été conservées (sur les 37 épées provenant de l’Ouest de la France XIe-XVe s. étudiées dans le cadre d’un Master 1, seules 3 sont inscrites), comme l’explique Valentin Louineau. Le message gravé, réalisé par damasquinage ou avec des lettres d’acier incrustées (technique du soudage), prend en général place sur la gorge, mais avec le développement de l’arête médiane au XIVe s, elles se raréfient faute d’espace. Il peut s’agir d’une signature d’artisan (selon la formule nom + me fecit), ou d’un message religieux, souvent à caractère apotropaïque. Ainsi la reprise de l’incipit du Psaume 144, évoquant le combat, et qui était récité lors de l’adoubement, est courante. La majeure difficulté réside dans le déchiffrement et la compréhension des inscriptions très brèves : on ne peut identifier de mot, peut-être parce qu’il s’agit d’abréviations (tel DIC pour Dominus Ihesus Christus ?), ou parce que l’écriture n’est ici utilisée que pour sa valeur décorative, comme c’est aussi le cas sur certains bijoux.

C’est vers les sources littéraires, particulièrement les romans du Graal qui mettent beaucoup d’inscriptions en scène, que Laurence Doucet s’est tournée, pour comparer le texte gravé sur l’épée aux « Estranges Renges » (c-à-d aux attaches inhabituelles) dans le Joseph d’Arimathie (§ 267) et dans la Quête du Saint Graal (§ 282) au XIIIe s. Dans ces deux romans, qui s’inscrivent dans un mouvement de translation de la légende du Graal, passant d’un motif païen à un motif chrétien, l’épée intervient à deux reprises, temporellement très éloignées : Nascien la découvre dans le navire de Salomon, tandis que plusieurs siècles après Galaad, Bohort, Perceval et sa sœur la trouvent à nouveau. Un long texte en lettres vermeil comme du sang se déploie sur la lame, le fourreau, la garde et l’étoffe de cette épée extraordinaire, décrite comme de la plus grande richesse. La vue de l’inscription provoque un rire d’étonnement et d’incompréhension chez les chevaliers et c’est la sœur de Perceval qui en fait le déchiffrement et l’interprétation. Utilisant le futur à visée prophétique, l’épée prévient et menace par la voix du métal, la voix d’un auteur masqué. L’inscription joue ainsi de multiples rôles : à la fois symbole et énigme, devinette et mythe, trace d’un forgeron lointain.

Laurent Hablot élargit la réflexion aux autres supports de guerre portant des inscriptions, tels les étendards, écrits emblématiques en mouvement. Signe vexillaire qui a pour but de guider les troupes, objet que l’on roule, déroule, penche, lève, l’étendard n’est pas restreint aux champs de bataille, mais est aussi utilisé dans les rituels d’entrée ou de funérailles. C’est quand le cri disparaît au XIVe siècle que l’emblématique développe un nouveau système de signes figurés : la devise, qui se trouve alors sur les vêtements, les bijoux, les décors, les tapisseries, en concurrence avec l’héraldique. Les étendards avec leurs emblèmes sont peu conservés mais bien documentés par la comptabilité, qui permet de s’apercevoir que cet écrit est bien lu, compris et interprété. Élément emblématique à part entière, cet écrit a perdu sa qualité sonore, mais s’appuie sur le visuel, ce qui interroge alors que l’étendard n’est jamais étendu réellement. Dans la société hypersemiotisée de la fin du Moyen Âge, où se développe également le portrait, l’omniprésence de ce type d’inscriptions en redondance avec l’héraldique invite à réfléchir sur son fonctionnement spécifique comme signe en mouvement.

Conques, Trésor de l’abbatiale. Reliquaire dit « A de Charlemagne » (c. 1100).

C’est au travers des reliquaires qu’Elisa Pallottini a analysé l’écriture en mouvement, en partant de trois notions clés : la portabilité /mobilité, l’hybridité (ce sont des objets composites, constamment refaits) et le fait d’être inscrit (« inscriptionality » : 73% des reliquaires des 4-12e s. ont une inscription). Les reliquaires participent de plusieurs mouvements : leur propre déplacement, celui des fidèles qui ont même une interaction physique (manipulation de l’objet), le transfert d’un texte sur des supports différents, ou encore l’ajout de spolia, par exemple sur le reliquaire A de Charlemagne à Conques. S’opère également un jeu entre contenant et contenu suivant la localisation et le texte de l’inscription. Celui-ci amène le lecteur de l’espace extérieur au plus intérieur, vers la relique, et propose un itinéraire qui devient voyage spirituel, de contemplation et d’élévation.

 

Cheyenne Noel poursuit la réflexion sur les objets sacrés en se focalisant sur les premiers objets liturgiques, leurs processus d’usage et le discours qu’ils portent : patènes, calices, peignes liturgiques, passoires, cuillères, couronnes votives, ciboires etc. utilisés pendant le rituel et pouvant être considérés comme prolongement de l’officiant lui-même, mais aussi nettoyés, rangés, empilés quand ils ne servent pas. Trois objets sont présentés : un peigne datant du 8e s. à la cathédrale de Sens, sur lequel la mention PECTEN S LUPI a été ajoutée dans la seconde moitié du Moyen Âge ;

RMN-Grand-palais-Musée-de-Cluny-Jean-Gilles-Berizzi

une passoire en argent du 6e s. avec le nom de saint Aubin (+ ALBINI) ; une longue nappe liturgique découverte à Cologne, brodée avant le 10e siècle.

La journée se clôt sur deux présentations de la recherche épigraphique en mouvement. Le projet d’un corpus d’épigraphie byzantine en ligne – ou comment rationaliser l’éparpillement – est présenté par Arnaud Loaëc En 1966, Paul Lemerle écrivait, « l’épigraphie byzantine n’existe pas », signifiant ainsi l’inexistence d’un corpus harmonisé. 6 problèmes peuvent être identifiés pour en expliquer les raisons. 1) la variété des matériaux, des objets, des techniques : peut-on tout traiter de la même façon ? 2) Boires et déboires du matériel épigraphique : le problème des inscriptions perdues, transmises de manière indirecte, dont le degré de fiabilité est très variable ; 3) la dispersion des publications ; 4) la dispersion géographique : il ne s’agit pas que de l’empire, mais de l’épigraphie grecque médiévale, ce qui demande un traitement géographique ; 5) la dispersion chronologique : quelles bornes chronologiques retenir, alors qu’il existe des inscriptions byzantines jusqu’au XVIIe s. ? 6) Sur le plan numérique, quel langage utiliser ? Le plus répandu chez les épigraphistes est l’XML-TEI, alors que le langage employé par AL dans sa base de données est PHP et MySQL. La question de police imitative se pose également.

Pawel Nowakowski et Małgorzata Krawczyk présentent le projet ERC The Cult of Saints qui vient de s’achever, et l’intérêt des sources épigraphiques latines et grecques – raison de leur séjour à Poitiers. Le projet sur le culte des saints, mené par l’Université d’Oxford en partenariat avec les Universités de Varsovie et de Reading, portait sur les pratiques des origines au VIe s., dans l’ensemble du monde chrétien à partir des écrits en latin, grec, syriaque, copte et arménien (dont 1100 inscriptions, par exemple les noms de saints sur des lampes à huile en Égypte). La base de données a enregistré quelques 7000 saints et permet de montrer l’extension du culte de certains saints ou à l’inverse une dévotion très locale, mais aussi l’évolution de la forme même du culte (de la mémoire des martyrs à la vénération de saints intercesseurs et auteurs de miracles, le développement des reliques, la dévotion pour les lieux et images des saints). Ce projet ERC a aussi abouti à la publication de plusieurs ouvrages collectifs et individuels sur l’origine du culte des saints, des reliques, le culte dans les villes et villages ou sur des thèmes variés. Il a aussi entrainé de nouveaux projets : tel celui sur les prêtres en Occident dans l’Antiquité tardive mené par Robert Wiśniewski à Varsovie, qui prend appui aussi sur les inscriptions.

Corpus des inscriptions et école biblique

La Bible est omniprésente dans les inscriptions du Moyen Âge tout comme dans bien d’autres écrits médiévaux. La dimension visuelle et matérielle, tout autant que verbale, de ces textes gravés dans la pierre, le bois ou le métal, amène à analyser l’ « exégèse épigraphique » au sein de la trame monumentale ou objectale de leurs supports, et plus largement comme partie prenante de l’ « exégèse architecturale » de l’édifice ecclésial. C’est à l’issue des deux colloques intitulés Mise(s) en œuvre(s) des Écritures, co-organisés avec le CESCM en 2016 et 2017, qu’un partenariat s’est monté entre le programme Bible en ses traditions et le Corpus des inscriptions.

BEST (la Bible en ses Traditions) de l’École Biblique et Archéologique Française de Jérusalem, lancé en 2010, élabore un nouveau type de bible annotée, qui met en dialogue l’étude historique des Écritures avec la richesse de leurs interprétations au fil des siècles. Le but est de restituer la polyphonie du texte biblique qui n’a jamais été figé, en l’accompagnant de la caisse de résonance qu’est l’histoire de sa réception (la liturgie, la littérature, la musique, les arts visuels, le théâtre, la danse et le cinéma etc.). BEST est une plateforme collaborative internationale sur internet, regroupant biblistes et spécialistes des disciplines liées aux vingt-neuf rubriques d’annotation.

De son côté, le Corpus des inscriptions possède deux répertoires sur la présence scripturaire dans les inscriptions du Moyen Âge, mais peu exploités. Réalisés et régulièrement mis à jour par Robert Favreau, le premier porte sur les citations et allusions bibliques, le second sur les personnages de la Bible. Uniquement sous format papier, ils sont tous deux consultables à l’inscripthèque du CESCM. Pour les constituer, R. Favreau a dépouillé l’ensemble des éditions des inscriptions à l’échelle européenne (Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark Espagne, France, Grande-Bretagne, Irlande, Italie, Pologne, Portugal, Suisse) et de la Terre Sainte. Dans le cas d’inscriptions n’étant pas encore publiées par ces grandes entreprises éditoriales, le renvoi bibliographique est fait à d’autres collections (par exemple les volumes de Catalunya romànica) ou à des études spécifiques.

Baptistère Saint-Jean, Poitiers, XIIe s. : Vir[i G]a[lile]i [q]ui {s}ta[tis aspicient]es in celum. Hic Jh(esu)s qui asumtus est a vobis (Actes I, 11).

Un double objectif anime ce partenariat : d’une part de rendre accessible via le numérique ce premier inventaire, d’autre part amener à l’étude fine de cette présence scripturaire en trois dimensions dans l’épigraphie, tout en bénéficiant de l’éclairage de plus de 300 autres collaborateurs du programme BEST. La Bible digitale sera reliée aux plateformes numériques du CESCM : TITULUS, édition électronique des inscriptions médiévales, et la base ROMANE. La première phase est lancée grâce à la participation active d’étudiants et volontaire : Marie Barreau (Master CESCM, 2017-2018), Louis-Nobi Georgel (volontaire du service civique au CECSM 2018-2019), et bientôt une stagiaire ERASMUS (Université de Chieti, Italie).

Cette collaboration va s’étendre aux inscriptions de l’Antiquité chrétienne, non seulement grâce à la relance du Recueil des inscriptions chrétiennes de la Gaule au CESCM grâce au soutien de la Fondation Vauchez-Balzan, mais également par à un partenariat qui se met en place avec le professeur Antonio Felle (Università degli Studi di Bari « Aldo Moro »), auteur de Biblia Epigraphica : la sacra scrittura nella documentazione epigrafica dell’Orbis Christianvs (III-VIII secolo), Bari : Edipuglia, 2006.

Pour tout renseignement : estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr

Nouveautés de l’inscripthèque

L’inscripthèque est constituée de ressources documentaires en épigraphie médiévale (articles, ouvrages, images, archives). Ce secteur spécialisé rassemble notamment la documentation qui depuis 40 ans sert à l’élaboration du Corpus des inscriptions de la France médiévale ; il est enrichi très régulièrement.

Articles

Cannata Nadia, « Scrivere per tutti. Il volgare esposto in Italia (secc. IX-XV) », Critica del testot, XXI/1, 2018, p. 43-76.

Curzi Gaetano, Tedeschi Carlo, « Il Medioevo di una tomba etrusca. Graffiti templari a Tarquinia », Eredità etrusca. Intorno al singolare caso della tomba monumentale di Grotte Scalina (Viterbo), a cura di Maria Pia Donato, Vincent Jolivet, Rome, p. 85-102.

D’Achille Anna Maria, « Iubet hoc fieri pavimentum. Iscrizioni e ritratti di committenti laici nei pavimenti dell’xi-xiii secolo », Le plaisir de l’art du Moyen âge. Commande, production et reception de l’oeuvre d’art.Mélanges en homage à Xavier Barral i Altet, Paris, Picard, 2012, p. 670-677.

Dallegio d’Alessio Eugène, « Une inscription inédite d’Arab-Djami », Échos d’Orient, 28, n°156, 1929, p. 407-413.

Dallegio d’Alessio Eugène, « Les inscriptions latines funéraires de Constantinople en Moyen Âge », Échos d’Orient, 31, 1932, p. 188-206.

Dallegio d’Alessio Eugène, « Inscriptions latines funéraires de Constantinople au Moyen Âge. 2e série », Échos d’Orient, 32, 1933, p. 340-347.

Dallegio d’Alessio E., Le pietre sepolcrali di Arab Giamí (Antica Chiesa di S. Paolo a Galata, Genova, 1942.

Debiais Vincent, « La poésie dans son enveloppe », Epistola1. Écriture et genre épistolaires, Thomas Deswarte, Klaus Herbert et Hélène Sirantoine éd., Madrid, Collection de la Casa de Velázquez, p. 235-245.

Debiais Vincent, « Intención documental, decisiones epigráficas. Las inscripción medieval entre el autor y su audiencia », Escritura y Sociedad: El Clero, éd. A. nMarchat, L. Barco, Grenade: Comares, 2017, p. 65-78.

Düll Siegrid, Luttrell Anthony, Keen Maurice, « Faithful unto Death: the tomb slab of Sir William Neville and Sir John Clanvowe, Constantinople 1391 », The Antiquaries Journal, vol. 71, 1991, p. 174-190.

Gottwald J., « Une inscription latine à Galata de 1418 », Échos d’Orient, 14, 1911, p. 270-272.

Handley Mark, « Epitaphs, Models and Texts : A Carolingian Collection of Late Antique Inscriptions from Burgundy », The Afterlife of Inscriptions : Reusing, Rediscovering, Reinventing and Revitalizing Ancient Inscriptions, Bulletin of the Institute of Classical Studies. Supplement, n°75, 2000, p. 47-56.

Hartmann-Virnich Andreas, « L’inscription de la foundation de l’abbatiale de Saint-Gilles-du-Gard : réflexions sur un problème archéologique », Le plaisir de l’art du Moyen âge. Commande, production et reception de l’oeuvre d’art.Mélanges en homage à Xavier Barral i Altet, Paris, Picard, 2012, p. 140-148.

Heck Christian, « Liturgie et récits des origines dans l’art roman : les plaques émaillées d’Henri de Blois », Comptes rendus de l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres, 2014, I (janvier-mars), p.257-285.

Ivison E., « Latin Tombs Monuments in the Levant 1204-ca 1450 », The Archaeology of Medieval Greece, ed. P. Lock and G.D.R. Sanders, Oxford, 1996, p. 91-106.

Leatherbury Sean V., « Writing, Reading and Seing Between the Lines. Framing Late-Antique Inscriptions as Texts and Images », The Frame in Classical Art. A Cultural History, edited by Verity Platt and Michael Squire, Cambridge : Cambridge University Press, 2016, p. 516-552.

Merdrignac Bernard, « Épigraphie, hagiographie et généalogies durant le haut Moyen Âge. Des pouvoirs en quête de legitimation de part et d’autre de la Manche », Le plaisir de l’art du Moyen âge. Commande, production et reception de l’oeuvre d’art.Mélanges en homage à Xavier Barral i Altet, Paris, Picard, 2012, p. 871-885.

« Les graffitis de l’église de Moings (Haute-Saintonge) », s.d.

Puerta Vílchez José Miguel, « Caligramas arquitectónicos e imágines poéticas de la Alhambra », Epigrafía árabe y Arqueología medieval, Antonio Malpica Cuello, Bilal Sarr Marroco eds., Granada, 2015, p. 99-132.

Rico Camps Daniel, « La inscripción histórica del Arca Santa de Oviedo. Nueva transcripción y edición », Territorio, Sociedad y Poder, nº12, 2017, p. 39-53.

Rhoby Andreas, Schreiner Peter, « Antiquitates Constantinopolitanae im Osmanischen Reich: Johannes Malaxos und seine Aufzeichnungen im Vat. Reg. gr. 166 », Miscellanea Bibliothecae Apostolicae Vaticanae XXIV, 2018, p. 605-657.

Ševčenko Ihor, « A Byzantine Inscription from the Period of Latin Domination in Constantinople », Near Eastern Numismatics, Iconography, Epigraphy and History: Stu­dies in Honor of George C. Miles, ed. Dickran K. Kouyumjian, Beirut : American University of Beirut, 1974, p. 383-386, 2 plates.

Shagrir Iris, « Latin Inscription in the Wall Painting from the Abbey of the Virgin Mary in the Valley of Jehoshapat », Christ is Here: Archaeological Studies in Honour of Michele Piccirillo OFM, ed. L. Daniel Chrupcala, Jerusalem, Studium Biblicum Franciscanum, 2012, p. 245-246.

Steer Christian, « The Death of Achilles: The Funerary Brass of Sir Humphrey Bourchier », Transactions of the Monumental Brass Society, Volume XIX/5, 2018, p. 425-444.

Tedeschi Carlo et al., « San Valentino (Soriano nel Cimino – Viterbo). Primi risultati delle indagini archeologiche (campagne 2015-2017) », Fasti Online Documents & Research, 422, 2018.

Ouvrages

Brown Peter Scott, The Riddle of Jael. The History of a Poxied Heroine in Medieval and Renaissance Art and Culture, Brill, 2018.

Bauer Alessia, Kleivane Elise, Spurkland Terje (ed), Epigraphy in an intermedial context, Four Courts Press, 2018.

Nowakowski Paweł, Inscribing the Saints in Late Antique Anatolia, The Journal of Juristic Papyrology, Supplement, vol. 34, Warsaw, 2018.

Tell me who you are: Labelling status in the Graeco-Roman world, U schyłku starożytności. Studia źródłoznawcze. XVI, 2017.

Mémoires

Fontaine-Gastan Marie, L’économie de la figuration funéraire de l’église des Franciscains de Rothenbourg-sur-Tauber (1285-1562), Université Paris 1 – Panthéon Sorbonne (2017-2018), Mémoire de Master 2 sous la direction de M. Joseph Morsel, (2 vol.).

Gaudin Alexandre, Réaliser une édition multi-supports du Corpus des inscriptions de la France médiévale. Améliorer l’accès au domaine de l’épigraphie médiévale,Mémoire pour le diplôme de master « Technologies numériques appliquées à l’histoire » de l’École nationale des chartes, 2018.

Poignand Cyrille, La monnaie à travers l’épigraphie aux XIVe et XVe siècles, Université de Poitiers, mémoire de Master II sous la direction de Cécile Treffort, 2018 (2 vol.).

SEMPER 22/11 : L’épigraphie en mouvement

La première séance du séminaire permanent sur l’écriture médiévale en dehors du monde manuscrit (SEMPER) de l’année 2018-2019 se tiendra le jeudi 22 novembre au CESCM (salle Crozet). 

La thématique « épigraphie en mouvement », volontairement vaste, a pour but de proposer une angle d’approche différent et dynamique des inscriptions, ces textes dont la pesante matérialité a souvent rimé avec l’immobilité. De quel mouvement, de quelle « mouvance », pour reprendre le mot de P. Zumthor, est-il question (matérielle, textuelle, contextuelle, fonctionnelle) ? Que provoque t-il/elle sur l’appréhension même du texte, de sa conception à sa réception, de son écriture à sa lecture ? En quoi cette mobilité, voire cette instabilité, est-elle féconde ? Permet-elle d’envisager différemment la documentation épigraphique, qu’il s’agisse d’objets mobiles ou de pierres et de vitraux  ? Telles sont quelques-unes des questions qui seront au cœur de cette séance.

Ce séminaire est l’occasion pour les étudiants de Master, les doctorants et les chercheurs de présenter des dossiers exploratoires, de tester des pistes de recherche, dans un format libre et devant une assemblée autant experte que bienveillante.

Il ouvert à tous. Il sera également possible de suivre cette journée via Skype ; pour l’accès à cette session et pour tout renseignement, veuillez contacter Estelle Ingrand-Varenne (estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr).

9h30 : accueil

10h : Présentation des différents activités d’épigraphie et  introduction à la thématique

Première session

  • Valentin Louineau (Les inscriptions dans la gorge des épées médiévales, XIe-XVe siècles)
  • Laurence Doucet (Présentation et comparaison des inscriptions sur l’épée et le fourreau de l’épée aux Estranges Renges dans Joseph d’Arimathie et dans la Quête du Saint Graal)
  • Laurent Hablot (Écrits emblématiques en mouvement)

Déjeuner

13h30-17h30 : Deuxième session

  • Elisa Pallottini (Writings in motion: inscriptions on portable reliquaries)
  • Cheyenne Noel (Les objets liturgiques, l’œil et le geste)
  • Arnaud Loaëc (Rationaliser l’éparpillement : le projet d’un corpus d’épigraphie byzantine en ligne)
  • Pawel Nowakowski et Małgorzata Krawczyk (The Cult of Saints project: the Greek and Latin epigraphical evidence)

LIMITS 2 : Matières (épi)graphiques

La deuxième journée d’étude du programme LIMITS s’est tenu à Madrid le 13 avril dernier. Elle fut consacrée aux limites matérielles des pratiques épigraphiques et a donc interrogé l’écriture dans son rapport – technique et intellectuel – au support.

La définition longtemps en vigueur de l’épigraphie comme « science des inscriptions tracées sur matériaux durs et durables » pourrait donner l’impression d’un sujet déjà tranché, d’un problème résolu. Or, on s’aperçoit que le diktat du matériau dans la définition de l’objet d’étude de l’épigraphie a longtemps tenu les spécialistes de l’écriture éloignés d’une véritable réflexion sur les causes et les conséquences d’une écriture sur la pierre, le métal, le bois, etc. Ce sont pourtant les angles morts des disciplines qui invitent à se demander si l’écriture sur le sceau ou la monnaie est ou non épigraphique. Le caractère épigraphique d’une écriture est-il relatif ? Certaines inscriptions sont-elles plus épigraphiques que d’autres ? L’épigraphie comme discipline n’empiète-t-elle pas en permanence sur le territoire des autres disciplines de l’érudition ?

Afin d’aborder ces questions (qui ne sauraient se limiter au format d’une journée d’étude), les coordinateurs du programme LIMITS avaient réuni à la Casa de Velázquez un groupe de chercheurs représentant plusieurs disciplines de l’érudition et ce billet synthétise les présentations de la journée et les riches discussions qui les ont suivies.

Gérone, cathédrale. Tombe de Bernard de Pau (1475)

 

 

 

 

 

 

 

 

Vincent Debiais introduit justement cette journée en revenant sur la place du matériau dans la définition de l’objet épigraphique. Erigé comme un élément définitoire de la discipline épigraphique au titre de support, il est en revanche rarement questionné sur ses effets dans le contexte d’une rencontre matière-écriture. Or, Vincent Debiais rappelle que la matière est, après le geste, l’une des conditions même de l’écriture, quel qu’en soit les degrés du sensible (feuillet, tissu, pierre etc..) et pose la question de l’opérabilité de la notion de « support » quand il s’agit de penser un écrit qui se fait dans/sur et surtout avec la matière. Considérer ainsi, la matière est évidemment signifiante et agissante en tant qu’elle est graphique. C’est donc toute une série de questionnements qui surgissent : existe-t-il des matières et des objets qui jamais ne se lieront à l’écrit (les écrits vétérotestamentaires bannissent le corps), existe-t-il des matériaux plus graphiques que d’autres et donc déterminants, comment aborder les modalités de la rencontre entre signe et matière (influence ? contrainte ? choix ?). Se positionnant enfin à l’échelle plus large de la culture écrite, Vincent Debiais rappelle la porosité de la culture écrite médiévale, ce dont témoigne la diversité des matériaux et l’omniprésence de l’écriture en dehors du monde manuscrit. Existant « hors du feuillet », l’écriture se rencontre en effet presque partout entre Antiquité tardive et Moyen Âge et le matériau n’est donc jamais une limite. Loin de représenter une contrainte, la matière autorise le déploiement de l’écriture et avec elle, celle du langage, en ce qu’elle en est une incarnation tangible. Dans cette corrélation écriture-matière-langage, c’est la question d’un pragmatisme et de ses qualités qui est posée. Si l’on suit ce fil, il faut alors constamment penser la matière graphique dans son environnement et dans les interrelations que cela engage (mobilité de l’objet, de son porteur, du lecteur).

Elisabetta Neri poursuit la journée en proposant une synthèse sur l’écriture dans les mosaïques pariétales des églises tardo-antiques. Cette pratique, parfois mal documentée, s’inscrit dans l’histoire des tituli des basiliques romaines, tradition qui perdure dans tous les décors monumentaux de l’Urbs jusqu’au Moyen Âge central, comme l’a récemment montré Erik Thunø. À partir de ce corpus très riche, Elisabetta Neri s’interroge sur les raisons et les conditions de la persistance de ce phénomène qui fait intervenir une description et un commentaire de l’image au cœur du décor, dans la lignée de l’ekphrasis antique et en reprenant des dispositifs formels (cadre, tabula ansata) employés simultanément dans la peinture ou dans les manuscrits. Et l’on peut se demande en effet, dans quelle mesure ces résonnances orientent ou augmentent le sens de l’image au titre de la référence ou de l’évocation. Transférer à la mosaïque, le motif de la tabula ansata, très populaire dans les inscriptions lapidaires antique (dédicace notamment) mais aussi les tablettes votives, ne vient-il pas monumentaliser un peu plus une représentation en deux dimensions tout en dotant cette même représentation de sens, en relation avec ses usages antiques ? Se pose ici la question d’une matérialité suggérée. Elisabetta Neri souligne que la spécificité matérielle des mosaïques inscrites tient aussi à leur technicité qui unit complètement écriture et image. Les techniques mises en œuvre supposent en effet qu’inscription et représentations sont réalisées dans le même temps, par un même artisan et dans une même manipulation de la matière. L’écriture et l’image s’établissent grâce à l’assemblage des tesselles. Aussi, la mosaïque inscrite rend-elle tout à fait caduque la notion de support. La présentation d’Elisabetta Neri oblige aussi à resserrer la focale et à s’interroger sur ce qui constitue matériellement la lettre. La lettre dans la mosaïque est un signe composite qui n’existe en tant que signe que dans la combinaison programmée de fragments d’un matériau, lui aussi composite. Comment alors décrire d’un point de vue paléographique la forme des lettres ? Comment établir le scénario de leur installation pratique dans le décor ? Comment penser les phénomènes de copie/modèle dans le cadre des inscriptions dans les mosaïques ? Elisabetta Neri insiste également sur le contenu des inscriptions qui renvoie la plupart du temps au matériau lui-même, à l’aspect lumineux et réfléchissant des tesselles. Cette esthétique de la lumière permet de communiquer et rendre sensible la dimension céleste et la présence de Dieu au sein même du sanctuaire. Aussi, l’inscription en mosaïque peut être envisagé comme un moyen graphique de figurer la « voix divine », l’or agissant ici comme le reliquaire de la parole divine.

Des questions analogues quant à la fonction et à la référence épigraphique sont posées par Cheyenne Noël dans sa présentation consacrée aux inscriptions sur les objets liturgiques médiévaux. Dans la mesure où celles-ci ne sont pas systématiques et que leur présence semble tout à fait imprévisible, on doit nécessairement écarter la possibilité d’une efficacité sacramentelle de l’inscription. L’inventaire épigraphique dressé par Cheyenne Noël montre pourtant des textes au contenu riche et varié qui désigne – c’est une évidence – deux types de matériaux : les espèces eucharistiques, contenus des vases sacrés, et les métaux précieux qui les composent. Il se pose ainsi une question de poids dans la perspective liturgique : sur quoi écrit-on réellement quand on écrit sur le matériau au contact du corps du Christ ? Où s’arrête l’inscription sur le temps long de l’usage de l’objet ? Cheyenne Noël donne pour exemple de cette complexité le cas de l’inscription des trigrammes IHS ou XPS qui « passe » par pression du moule à hosties à la forme eucharistique… Dans tous les cas, l’écriture participe de la « mise en vie » de l’objet, de son activation liturgique, et de la permanence des gestes du célébrant.

Bordeaux, Musée d’Aquitaine. Bague inscrite

 

 

 

 

 

 

Julie Renou et Morgane Uberti, en présentant le corpus des anneaux et bagues inscrites de l’Antiquité tardive et du Moyen Âge, reviennent sur cette idée d’un « objet en acte » et sur le rôle de l’écriture dans cette activation. Longtemps délaissé par l’historiographie, ces inscriptions constituent un ensemble à part pour l’étude de la culture écrite, toujours à la frontière de l’unicum et du multiple, à la croisée de l’événement personnel et de sa permanence, publique ou intime. L’étude de ses objets passe par l’analyse technique et avec elle, celle des relations éventuelles entre discours, matière et forme de l’objet : y-a-t-il par exemple des matériaux privilégiés pour la bague ?  Les positions de l’écrit sur l’objet – exposé sur le chaton ou obligeant à la manipulation lorsqu’il se développe sur le pourtour de l’anneau – coïncident-elle avec la nature du message|signe ?  En posant la notion d’objet « pléonasme », Julie Renou et Morgane Uberti ont cherché à définir, notamment pour les inscriptions nominales et les monogrammes, les liens de sens, mais aussi de « valeurs », entre l’objet et son possesseur. Le métal n’est pas seulement le support de l’écriture, et l’individu, par métonymie, devient lui-même porteur d’un écrit qui, par redondance ou évocation, le désigne. Davantage que dans le cas des objets qui sont touchés seulement dans des circonstances ponctuelles et normées, davantage encore que dans le cas des mosaïques, perçues dans une distance incompressible, l’écriture sur les bagues interroge les frontières du matériau. Où s’arrête le champ épigraphique sur un anneau ? Peut-on envisager qu’il se dilate à l’échelle du porteur de la bague ?

Avec la communication d’Ambre Vilain (Université de Nantes), on exporte au domaine sigillographique les questions posées aux objets mobiles telles que les bagues et la vaisselle liturgique. Après avoir rappelé combien la légende du sceau devait encore bénéficier d’études spécifiques et comment l’historiographie avait fait de l’écriture sigillaire un élément accessoire ou anecdotique dans l’expertise des sceaux, Ambre Vilain propose une série de sujets essentiels pour l’histoire de la culture écrite : la problématique de l’écriture en négatif sur les matrices (une lettre à l’envers ou en creux est-elle toujours un signe alphabétique ? comment envisager cette période de transition dans la « vie » du signe ?) ; la question des jeux de lettres et des abréviations pour un objet devant être reconnaissable et reconnu dans le cadre des pratiques juridiques médiévales ; le dispositif du filet et l’écriture circulaire comme entrave ou garantie de lecture ; la virtuosité de la gravure pour des légendes sigillaires qui s’allongent et se compliquent au fil du temps… Ces aspects techniques liés à la gravure de la matrice et au transfert de l’écriture sur la cire, ont des implications notables dans la nature et l’effet de l’objet lui-même. Ils participent à la représentation, à l’incarnation même du sigillant dans le matériau et par extension dans l’acte diplomatique. Cette « identité épigraphique » ne se résume d’ailleurs pas à la seule légende, puisque la communion de matière et de technique unit pleinement l’écrit et image. La communication d’Ambre Villain montre combien le « syntagme texte-image » (quels écarts entre image et légende ? ou à l’inverse quel degré de réflexivité) est essentielle pour appréhender les enjeux divers de ces objets (entre identification et validation, par exemple).

La présentation de José María de Francisco est consacrée à l’écriture monétaire et sa portée publicitaire. Partant d’une documentation variée – monnayage carolingien, monnayage papale, monnayage islamique ou encore arabe chrétien – José Maria de Francisco envisage une synthèse des questions encore à poser à cette documentation. Se positionnant dans la longue durée, José Maria de Francisco cherche à établir ce qui relèverait des constantes ou au contraire des innovations dans les relations entre métal, écrit et image dans une histoire politique toujours en mouvement. S’attarder sur les degrés de la qualité épigraphique d’une monnaie (monnaies islamiques par exemple), repérer le recours à des dispositifs visuels plus anciens (les monnaies alto-médiévales comme écho des monnaies impériales), analyser les liens entre l’image et la légende permettent d’approcher les aspects idéologiques d’un pouvoir.  Les effets d’échos ou au contraire d’écarts dans la composition graphique sont autant de clés pour approcher l’identité revendiquée par le pouvoir mais aussi son rapport à l’histoire.

Isabel Velázquez propose quant à elle des pistes de recherche dans le domaine des inscriptions lues sur les tissus (vêtements, tapisserie, voile). Il s’agit là d’un dossier finalement peu exploré, en raison de la nature des sources rarement conservées, mais aussi pour des raisons d’indéfinition disciplinaire… Au-delà de la question de la prise en charge éditoriale de ces écritures textiles, c’est donc leur qualité épigraphique même qui est posée par Isabel Velázquez. Les exemples présentés – le voile offert au roi Chintila, la tapisserie de la création à Gérone, le manteau de Roger II de Sicile entre autres – inviteraient en effet à prendre les choses à rebours, à rebours de la matière : est-ce la nature du texte qui fait épigraphie ? est-ce la fonction du texte qui fait épigraphie ? Est-ce que l’évocation d’un dispositif épigraphique suffit à faire de l’écrit textile une inscription ? Si l’on en revient à la matière, se pose alors la question de l’effet de l’origine organique des matériaux et de son incidence non seulement sur la persistance des documents, mais aussi sur le sens du contenu. Puis après la nature de la matière, c’est son usage qui doit être questionné : revêtir un texte, dans le cas du manteau d’Henri II ou de l’étole de saint Narcisse, produit des relations écriture/porteur semblables à ce qui a été évoqué pour la bague ou le sceau. Isabel Velázquez termine par les questions paléographiques de l’écriture sur tissu et des différences remarquables entre la broderie et la tapisserie par exemple, en soulignant la nécessité d’une prise en compte fine des supports pour la compréhension des choix formels (graphie, ponctuation, etc.).

Charo Hernando propose enfin une exploration des manuscrits épigraphiques, soit les inscriptions qui ne possèdent d’autre matérialité que leur copie dans un livre. Par-delà les difficultés d’identification et de recensement, cette pratique qui remonte au haut Moyen Âge interroge ce qui finalement transforme un texte en une inscription. Est-ce que la copie d’un marbre antique demeure « épigraphique » dans sa nature si elle ne l’est plus dans sa forme ? Le caractère épigraphique peut-il persister par-delà la destruction ou la disparition de l’objet inscrit ? Charo Hernando porte alors l’attention sur la possibilité d’une description du support, celle d’une description de sa localisation ou à l’inverse de la seule représentation de l’objet. On peut se demander si ces informations qui enveloppent le texte-inscription ainsi transmis produisent un effet « épigraphique » ou au contraire contribue à dé-monumentaliser l’objet. Enfin, en raison du caractère transmissible de la pratique manuscrite, l’objet épigraphique unique se multiplierait en quelques sortes au gré des copies. Néanmoins, la reconnaissance d’une inscription de parchemin, ou du caractère épigraphique d’un texte, dépend aussi du contexte de réalisation de la copie et de la manière avec laquelle a été pensé et regardé l’objet. 

Gérone, cathédrale, musée. Broderie de la Création

Cette seconde journée LIMITS a largement rendu compte de ce déploiement de l’écriture par la matière pour les cultures tardo-antiques et alto-médiévales. Quels que soient les matériaux, quel que soit l’objet, l’écriture est toujours possible : la matérialité permet plus qu’elle ne restreint ou contrarie. Il émerge ainsi des présentations et des discussions la pertinence d’aller plus avant sur les rapports entre matière et écriture, non plus en pensant la relation dans un rapport de subordination ou de stricte condition mais bien dans la perspective d’un processus conjoint : le cas des écritures en mosaïques, comme celui des écrits textiles sont sans doute les plus parlant. Aussi il a été proposé l’expression d’une « matière (épi)graphique », préférée à celle d’« objet épigraphique » qui tend à figer le document dans un état. Ainsi conçue, dans cette rencontre matière et écriture, le phénomène épigraphique apparaît toujours plus protéiforme, poreux et surtout dynamique.

La troisième et dernière journée d’étude du programe LIMITS se tiendra à Madrid (Casa de Velázquez) se déroulera à Madrid le 19 octobre prochain et sera consacrée aux limites de l’alphabétique dans la culture épigraphique de l’Antiquité tardive et du Moyen Âge.

SEMPER saison 3 : L’épigraphie en mouvement

Le séminaire permanent sur l’écriture médiévale en dehors du monde manuscrit (SEMPER) lance en 2018-2019 sa 3e saison avec pour thématique « l’épigraphie en mouvement ».

À l’encontre de l’idée de stabilité, voire d’immobilité, tant physique que textuelle qui semble inhérente aux documents épigraphiques, cette première séance voudrait explorer les aspects mouvants des inscriptions : que ce soit à travers leurs supports mobiles (objets sacrés, armes, bijoux, reliures de manuscrits, textiles), le voyage des formules et leur variance, le transfert d’un même texte dans différentes matières, ou le déplacement d’un support inscrit et les conséquences du changement de contexte.

La première séance se déroulera le jeudi 22 novembre au Centre d’études supérieures de civilisation médiévale de Poitiers (salle Crozet, au rez-de-chaussée de l’hôtel Berthelot, 24 rue de la Chaîne à Poitiers : http://cescm.labo.univ-poitiers.fr/en-bref/infos-pratiques/).

Accueil à partir de 9h30, début des  travaux à 10h, fin de la journée 17h30.

Il sera également possible de suivre cette séance via Skype ; pour l’accès à cette session et pour tout renseignement, veuillez contacter Estelle Ingrand-Varenne (estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr).

Les avancées de TITULUS grâce au stage d’Alexandre Gaudin

Alexandre Gaudin est élève du Master « Technologies numériques appliquées à l’histoire » de l’École nationale des chartes. Il a choisi de faire son stage de fin d’études au CESCM en participant au projet TITULUS (avril-juillet 2018).

Sa mission a été de créer une édition multi-support du Corpus des Inscriptions de la France Médiévale, numérique et imprimée. La question était alors d’étudier et de modifier ces deux accès vers l’épigraphie médiévale, en automatisant la création des volumes imprimés et en accroissant l’expérience utilisateur de l’édition numérique.

Le volume Hors-Série sur les épitaphes carolingiennes du Centre Ouest de Cécile Treffort – à paraître en fin d’année 2018 chez CNRS éditions – a fourni le terrain d’expérimentation de ce stage.  Alexandre Gaudin a ainsi travaillé sur l’automatisation de la mise en page des inscriptions, mais aussi de création des index et d’une bibliographie à partir des informations encodées, et enfin d’une carte localisant les inscriptions présentes dans un même volume. L’amélioration de l’expérience utilisateur sur le site internet du projet, que ce soit par le renforcement des accès aux notices, ou par le perfectionnement de l’affichage des notices, a aussi été au cœur de sa mission.

Grâce au stage d’Alexandre Gaudin, le projet TITULUS connaît ainsi une avancée notoire, déjà visible sur le site dans l’onglet « notice« .

Il soutiendra dans quelques semaines à l’École nationale des chartes son mémoire intitulé :

RÉALISER UNE ÉDITION MULTI-SUPPORT
DU CORPUS DES INSCRIPTIONS DE LA FRANCE
MÉDIÉVALE
Améliorer l’accès au domaine de l’épigraphie médiévale

 

Une interview complète d’Alexandre Gaudin, réalisée par Manon Durier, se trouve sur le carnet du CESCM.

 

 

Compte rendu de l’école thématique en épigraphie

Par Anne Rauner et Florentin Briffaz, avec l’aimable relecture de Maria Aimé Villano, Priscilla Mourgues et de Philippe Jacquet. En remerciant également chaleureusement Maria Aimé Villano et Philippe Jacquet pour la mise à disposition de leurs clichés.

Du lundi 28 mai 2018 au vendredi 1er juin 2018 s’est tenue pour la première fois une école thématique CNRS consacrée à l’épigraphie médiévale au Centre d’études supérieures de civilisation médiévale (CESCM) à Poitiers. Organisée avec sérieux et convivialité par Vincent Debiais, Estelle Ingrand-Varenne et Cécile Treffort, la formation a rassemblé huit participants venus de diverses disciplines (archéologie, histoire, histoire de l’art, littérature) et de lieux différents (Bordeaux, Caen, Limoges, Lyon, Princeton, São Paulo, Strasbourg et Venise). Alternant conférences plénières, travaux pratiques et temps d’échanges, la formation visait à l’acquisition des principales théories et techniques de l’épigraphie et à replacer les inscriptions dans la culture médiévale de l’écrit. L’épigraphie médiévale ne saurait en effet être pensée, pratiquée de façon isolée par rapport aux autres disciplines de l’érudition. Vincent Debiais a d’ailleurs fortement insisté dès son introduction sur le caractère essentiel de la démarche d’érudition (savoir lire, savoir traduire, savoir dater) qui part de l’objet et de son contexte pour mener à une ou des interprétation(s).

Inscription en langue romane du baptistère Saint-Jean. Cliché : Photohèque CESCM.

Le panorama historiographique et épistémologique proposé par Robert Favreau et Cécile Treffort a mis en évidence la naissance d’une science des inscriptions dans les années 1970 et son développement, ses convergences et divergences avec les autres programmes européens, ses avancées, ses questionnements (notamment autour des problèmes posés par les graffitis). Comprendre une inscription médiévale, c’est d’abord avoir en mémoire son triple statut : comme toute autre source, les inscriptions sont pour l’historien à la fois « une fin en soi », « un réservoir d’informations » et « un objet culturel » (C. Treffort). Une réflexion sur le discours de l’inscription est donc nécessaire. Estelle Ingrand-Varenne a évoqué l’apparition et le développement de la langue vernaculaire et la persistance d’une certaine forme de bilinguisme, la brièveté des formules, les moyens poétiques et stylistiques mis en œuvre.

Cécile Treffort a mis en lumière le second enjeu majeur, celui de la datation qui doit s’appuyer sur la forme des lettres, l’identification de l’objet, le réinvestissement d’une même inscription à des époques et dans des logiques différentes. Vincent Debiais a présenté les autres problématiques auxquelles l’historien est confronté lorsqu’il étudie les inscriptions : leur diversité, l’importance de la mise en page, de la mise en contexte du texte épigraphique – en particulier leur contexte topographique, à l’extérieur ou à l’intérieur d’un bâtiment, sur les murs d’un édifice religieux ou civil –, le rapport du texte de l’inscription avec le programme iconographique dans lequel elle s’insère.

L’école thématique a aussi été l’occasion de découvrir les ressources indispensables à l’épigraphiste. Celui-ci peut ainsi s’appuyer sur le fonds exceptionnel de la photothèque qui conserve plus de 200 000 clichés concernant l’art roman, sur l’inscripthèque qui rassemble le fichier général des inscriptions médiévales françaises du VIIIe siècle à 1500 (25 000 fiches classées par département puis par ordre alphabétique de localité) ainsi que les références bibliographiques. La bibliothèque du CESCM met aussi à disposition des lecteurs les grands corpus épigraphiques européens, les principales synthèses, les divers outils de travail et les bases de données qui ont fait l’objet d’une présentation critique. L’étude de quelques volumes de la collection de relevés de Dom Fonteneau (XVIIIe siècle) conservée à la Médiathèque François-Mitterrand de Poitiers a par ailleurs souligné leur intérêt dans la constitution des corpus et a nourri la réflexion sur les problèmes de lecture, d’identification des différentes mains, mais également de fidélité à l’égard des inscriptions encore conservées.

Les formateurs ont passé en revue les différentes techniques de l’épigraphiste, à commencer par les techniques de relevés qui ont fait l’objet de travaux pratiques dans les locaux de la Société des Antiquaires de l’Ouest (estampage, relevé sur papier transparent, frottis au crayon). L’œil est de fait le premier assistant de l’épigraphiste. C’est ce qu’a mis en avant Carolina Sarrade dans sa présentation du travail de l’archéographe qui cherche à déterminer les différentes strates de peinture. Les formateurs ont rappelé l’importance du regard dans ce type de travail, invitant à ne pas mésestimer le rôle de la photographie dans la constitution de l’information. En vertu de cette règle trop souvent oubliée, Isabelle Fortuné a dispensé un cours pratique d’initiation à la photographie, adaptée aux usages épigraphistes et montré l’impact de la photographie sur la production de données. Enfin, a été présenté le travail d’édition des inscriptions, sur support papier et en format numérique, qui doit donner à voir l’inscription dans sa réalité médiévale et l’interprétation qu’en fait l’historien.

L’école thématique ne s’est pas contentée d’offrir une formation théorique décontextualisée, elle a aussi confronté les stagiaires à la réalité du terrain. Les thématiques ont alors été abordées concrètement lors d’une promenade épigraphique dans Poitiers. Les inscriptions ont ainsi pu être analysées et interprétées dans leur contexte originel (à la cathédrale, au baptistère Saint-Jean, dans les églises Saint-Hilaire le Grand et Saint-Porchaire) ou dans le contexte modifié du musée qui pose le problème de la muséographie (par exemple, les inscriptions de l’hypogée des Dunes au musée Sainte-Croix). Chaque participant a également eu l’opportunité de présenter une étude de cas relevant de ses propres recherches. Les exemples donnés ont illustré la variété du champ épigraphique (inscriptions dans des enluminures de manuscrits, sur des plates-tombes, sur des sceaux, des colonnes, etc…). Ce temps de discussion fut l’occasion de nombreux échanges, de nombreux questionnements autour notamment de documents très difficiles à interpréter.

Le décloisonnement de l’épigraphie médiévale est l’un des grands enjeux de la discipline. L’école thématique a ainsi été l’occasion d’une ouverture vers l’épigraphie antique et l’épigraphie tardo-antique. Alexandre Vincent, maître de conférences en histoire romaine à l’Université de Poitiers, est revenu sur l’importance de l’épigraphie dans la connaissance des sociétés antiques, et sur les deux principales difficultés de cette approche : la distinction parfois difficile du vrai et du faux, le caractère restreint de la « population épigraphique » dont sont exclues les couches inférieures de la société. Morgane Uberti, docteure en archéologie de l’Antiquité tardive participant à l’inventaire des inscriptions de la Gaule chrétienne, a souligné toute la complexité et parfois le manque de pertinence du découpage entre Antiquité et Moyen-Âge, ainsi que les problèmes de la privatisation de l’épigraphie et de la définition d’une épigraphie considérée comme chrétienne. Enfin, la conférence de clôture de Dominique Stutzmann, chargé de recherches à l’IRHT en section de paléographie latine, a mis en lumière les liens entre étude des productions manuscrites et des inscriptions : leurs questionnements communs, leur travail commun sur la morphologie des lettres, la circulation des écrits du manuscrit vers la pierre, de la pierre vers le manuscrit.

Cette semaine intense rondement menée a donc été l’occasion de faire un tour d’horizon complet de l’épigraphie médiévale, d’en comprendre les enjeux techniques et heuristiques, de prendre toute la mesure de l’indispensable apport d’un corpus épigraphique si l’on veut comprendre le Moyen Âge. Elle a constitué un moment fort appréciable d’apprentissage, d’échanges et de convivialité.

Ecole thématique CNRS en épigraphie

EPI-MED

Ecole thématique CNRS en épigraphie médiévale

CESCM, Poitiers – 28 mai-1er juin 2018

Lundi 28 mai

9h    Accueil des participants et remise du matériel pédagogique

9h30   Présentation générale de l’école thématique

10h   Introduction générale : « Un regard rétrospectif sur l’épigraphie médiévale » (Robert Favreau) ; « L’épigraphie, histoire et recherche » (Cécile Treffort)

12h30   Déjeuner

14h   Visite au Musée Sainte-Croix. « Conserver et mettre en valeur les inscriptions médiévales) ; visite au baptistère Saint-Jean ; séance de questions/réponses face aux inscriptions

Mardi 29 mai

9h   Accueil et visite du pôle documentaire Berthelot

9h30   Présentation des grandes collections épigraphiques, de la bibliographie, des outils de travail (Estelle Ingrand-Varenne, Vincent Debiais)

11h Mise en perspective de l’épigraphie médiévale avec l’épigraphie antique et l’épigraphie chrétienne (Alexandre Vincent, Morgane Uberti)

12h30   Déjeuner

14h   Travaux pratiques à la Société des antiquaires de l’Ouest : lecture, relevés (photographie, dessin, estampage) et techniques

Mercredi 30 mai

9h   Edition des inscriptions : méthode traditionnelle et encodage numérique (Estelle Ingrand-Varenne)

11h   Rédaction des notices (Vincent Debiais) et exploitation des corpus (Cécile Treffort)

12h30   Déjeuner

14h   Promenade épigraphique dans Poitiers : Notre-Dame-la-Grande, Îlot des Cordeliers, Saint-Hilaire : lecture, mise en contexte monumentale, relations texte/image (Vincent Debiais)

17h30   Remise des exercices et des lectures à préparer pour le lendemain

Jeudi 31 mai

9h   Les aspects langagiers et linguistiques des inscriptions (Estelle Ingrand-Varenne)

11h   Les questions de datation (Cécile Treffort)

12h30   Déjeuner

14h   Panorama des objets épigraphiques (Vincent Debiais)

16h   TD et TP d’édition, individuels et en groupe (Vincent Debiais, Estelle Ingrand-Varenne, Cécile Treffort)

18h   Entretiens individuels avec les stagiaires

Vendredi 1er mai

9h   Présentation des relevés et des copies modernes à la Médiathèque de Poitiers

11h   Table-ronde : présentation d’études de cas en lien avec les centres d’intérêt des stagiaires

12h30   Déjeuner

14h   Récapitulation chronologie, paléographie, langue, formes (Vincent Debiais)

16h30   Conférence de clôture : « L’épigraphie dans la perspective des productions écrites médiévales » (Dominique Stutzmann)

18h   Clôture de l’école thématique

Contacts :

  • Vincent Debiais (vincent.debiais@ehess.fr),
  • Estelle Ingrand-Varenne (estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr)

Inscripthèque – nouveautés

L’inscripthèque est le fonds documentaire multisupport d’épigraphie médiévale du CESCM, rassemblant images, ouvrages, fichier des inscriptions par département du VIIIe s. à 1500,  répertoires des formules et des références bibliques et archives de Robert Favreau.

La liste des nouveautés paraît tous les six mois. Voici celle du premier semestre 2018. L’ensemble de tirés-à-part, thèses et mémoires en épigraphie est consultable sur la page de l’inscripthèque du site du CESCM.

Articles

  • Barroca Mário Jorge, « A Medieval Prayer Finger Ring from São João de Tarouca (Portugal) », The Archaeology of Medieval Europe, Martin Carver, Jan Klápště ed., 2011, p. 432-433.
  • Barroca Mário Jorge, « Epígrafia e Heráldica no Portugal Medievo », Casa Nobre : Um património para o futuro: 2º Congresso Internacional, Arcos de Valdevez, 2011, p. 415-431.
  • Barroca Mário Jorge e Varela Fernandes Carla, « Uma imagem de S. Bartolomeu do MNAA: questões em torno da estética, iconografia e importância do culto nos anos do românico », Imagens e Liturgia na Idade Média, Bens Culturais da Igreja, n°4, 2015, p. 89-108.
  • Béroujon Anne, « La présence scripturaire des morts. La diffusion de l’épitaphe à Lyon entre xiiie et xviie siècles », Chrétiens et sociétés [En ligne], 14 | 2007, mis en ligne le 08 juillet 2008, consulté le 30 avril 2018. URL : http://journals.openedition.org/chretienssocietes/271 ; DOI : 10.4000/chretienssocietes.271
  • Billen Claire, « Dire le Bien Commun dans l’espace public. Matérialité épigraphique et monumentale du bien commun dans les villes des Pays-Bas, à la fin du Moyen Âge », De Bono Communi. The Discourse and Practice of the Common Good in the European City (13th-16th c.)/Discours et pratique du Bien Commun dans les villes d’Europe (XIIIe au XVIe siècle), É. Lecuppre-Desjardin, A.-L. Van Bruaene (eds.), Turnhout, Brepols, 2010, p. 71-88.
  • Bush Olga, « Poetic Inscriptions and Gift Exchange in the Medieval Islamic World », Gesta 56, 2, 2017, p. 179-197.
  • Debiais Vincent, « Essay on a Visual Perspective of Medieval Writing », Byzantine and Post-Byzantine Art : Crossing Borders, Emmanuel Moutafov, Ida Toth, Sofia, 2018, p. 129-150.
  • Felle Antonio Enrico, « Words and Images in Early Christian Inscriptions (3rd-7th Century) », Byzantine and Post-Byzantine Art : Crossing Borders, Emmanuel Moutafov, Ida Toth, Sofia, 2018, p. 39-67.
  • Ingrand-Varenne Estelle, « Inscriptions encadrées/encadrantes. De l’usage du cadre dans les inscriptions », Apta compositio. Formes du texte latin au Moyen Âge et à la Renaissance, ed. Christiane Deloince-Louette, Martine Furno et Valérie Méot-Bourquin, Genève : Droz, 2017, p. 69-90.
  • Ingrand-Varenne Estelle, « Parcelles de mots et de lieux saints. La croix-reliquaire de Brageac », Museikon, Alba Iulia, 1, 2017, p. 19-24.
  • Jacob André, « L’invocation de Léonce », Rivista di studi bizantini e neoellenici, 53, 2016, p. 137-150.
  • Jacob André, « I graffiti latini nella cappella di San Nicola di Celsorizzo ad Acquarica del Capo e la riapertura del santuario nel Cinquecento », Bollettino Diocesano. S. Maria de Finibus Terrae, 2017, p. 321-330.
  • Jourd’heuil Jean-Vincent, « Une pierre funéraire faussement attribuée à saint Guillaume de Donjon, archevêque de Bourges (+ 1209) », Cathédrale de Bourges, I. Jourd’heuil, S. Marchant, M.-H. Priet ed., Tours, PUFR, 2017, p. 109-146.
  • Marek Lech, « The Blessing of Swords. A New Look into Inscriptions of the benedictus-Type », Acta Militaria Mediaevalia, vol. 10, 2014, p. 9-20.
  • Mineo Émilie, « L’artiste lettré ? Compétence graphique et textuelle de l’artiste roman à travers les signatures épigraphiques », Entre la letra y el pincel : el artista medieval. Leyenda, identidad y estatus, dir. M. Castiñeiras, El Ejido (Almería) : Círculo Rojo, 2017, p. 77-91.
  • Mineo Émilie, « La firma d’artista nella Francia romanica. Problemi, forme, funzioni », Venezia arti, 26 (numéro spécial : La “firma” nell’arte. Autorialità, autocoscienza, identità e pubblicità degli artisti, dir. G. M. Fara, S. Riccioni, N. Stringa), 2017, p. 49-64 [disponible également en ligne : http://doi.org/10.14277/2385-2720/VA-26-17-3].
  • Mineo Émilie, « Le vocabulaire de la création artistique dans les signatures épigraphiques du Moyen Âge central », Créer. Créateurs, créations, créatures au Moyen Âge, actes des journées d’étude du groupe Questes, dir. E. Banjenec et al. Paris : PUPS, [accepté, à paraître].
  • Pierno Marida, « Culti ed epigrafi : la produzione epigrafica durante il pontificato di Pasquale (1099-1118), Temporis Signa. Rivista del Centro Italiano di Studi sull’Alto Medioevo di Spoleto, IX, 2014, p. 145-162.
  • Pringle Denys, « Notes on Some Inscriptions from Crusader Acre », In laudem hierosolymitani. Studies in crusades and medieval culture in honour of Benjamin Z.Kedar, Iris Shagrir, Ronnie Ellenblum and Jonathan Riley-Smith ed., 2007, p. 191-209.
  • Pringle Denys, « King Richard I and the walls of Ascalon », Palestine Exploration Quarterly, 116, 1984, issue 2, p. 133-147.
  • Rhoby Andreas, « “When the year ran through six times of thousands …”: The Date in (Inscriptional) Byzantine Epigrams », “Pour une poétique de Byzance”. Hommage à Vassilis Katsaros (Dossiers byzantins 16), St. Efthymiadis et al. (eds.), Paris, 2015, p. 223–242.
  • Toth Ida, « Reflections on a period of transformation in early Byzantine epigraphic culture » in: C. Stavrakos, ed., Inscriptions in Byzantine and Post-Byzantine History and History of Art, Wiesbaden 2016, p. 17-40.
  • Treffort Cécile, « Une nouvelle inscription d’époque franque découverte à Tyr », Sources de l’histoire de Tyr. II. Textes et images de l’Antiquité au Moyen Âge, Pierre-Louis Gatier, Julien Aliquot et Lévon Nordiguian éd., Beyrouth, Presses de l’Université Saint-joseph et Presses de l’Ifpo, 2017, p. 131-133.
  • Zozaya Montes Leonor, « Epiteca : una ludoteca virtual para reforzar conocimientos de epigrfía romana », VII Jornadas Nacionales de Ludotecas. Ponencias y comunicaciones, coord. Pedro J. Lavado Paradinas, Victor Manuel Lacambra Gambau, 2014, p. 155-170.

Ouvrages

  • Favreau Robert, Corpus des inscriptions de la France médiévale. Hors-Série : Poitiers VIIIe-XIIIe s., Paris, CNRS éditions, 2017.
  • Ingrand-Varenne Estelle, Langues de bois, de pierre et de verre. Français et latin dans les inscriptions, Paris, Classiques Garnier, 2017.
  • Swift Helen J., Representing the Dead. Epitaphs Fiction in Late-Medieval France, Cambridge, Brewer, 2016.

Séminaire SEMPER : la création graphique

La troisième séance et dernière du séminaire permanent sur l’écriture médiévale en dehors du monde manuscrit (SEMPER) de l’année 2017-2018 se tiendra le vendredi 18 mai au CESCM (salle Crozet). 

Alors que les auteurs médiévaux ont davantage pensé la « création » d’un point de vue théologique, Dieu en étant le sujet, il s’agira ici d’utiliser ce terme dans son sens contemporain pour comprendre la capacité de l’écriture médiévale à générer et créer des forme et du sens, à montrer sa créativité, sans chercher à retrouver une intention créatrice. Tous les aspects graphiques peuvent être abordés : la création de nouvelles lettres ou de nouveaux alphabets, les assemblages de caractères dans les jeux de lettres recréant sans cesse l’image du mot, les nouvelles formes d’abréviations et les formules graphiques, jusqu’aux mises en scène originales du texte et agencements syntaxiques textes et images, entre gammes de variations et surgissement du neuf, combinatoires de variantes et re-création.

Ce séminaire est ouvert à tous. Il sera également possible de suivre cette journée via Skype ; pour l’accès à cette session et pour tout renseignement, veuillez contacter Vincent Debiais (vincent.debiais@univ-poitiers.fr).

9h30 : accueil

10h : Présentation des différents activités d’épigraphie et  introduction à la thématique

11h : Premier dossier

  • Eva Caramello (Création ou transformation ? L’évolution des graphies gravées à partir des exemples toulousains)

Déjeuner

13h30-17h : Suite de la présentation des dossiers

  • Arnaud Loaec (Création graphique et topographie à Constantinople aux IXe et Xe siècles)
  • Maria Villano (Les inscriptions des colonnes du ciborium de Saint-Marc à Venise)
  • Clément Dussart (Les graffitis)
  • Thierry Grégor (Épigraphie expérimentale : évolution de l’écriture et de la technique)

Pour tout renseignement, n’hésitez pas à contacter Estelle Ingrand-Varenne (estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr) ou Vincent Debiais (vincent.debiais@univ-poitiers.fr).

L’économie graphique – retour sur SEMPER II

Après une première plongée dans la matière graphique lors du séminaire d’automne, la deuxième séance tenue le 9 février s’est concentrée sur « l’économie graphique », intitulé générique qui recouvre des pratiques diverses de la pratique écrite. Entre présentation générales et études de cas, la journée a soulevé de nombreuses questions méthodologiques.

Dans son introduction, Estelle Ingrand-Varenne rappelle que penser l’économie graphique, au sens de l’étymologie grecque, c’est d’abord penser l’écriture comme relation, comme articulation, comme circulation, traversée par différentes dynamiques et établissant une complicité dans la relation entre les signes et l’espace. Cette gestion peut aussi s’entendre comme une réduction, à laquelle les jeux de lettres et la brièveté des textes participent. L’économie graphique n’est pas autonome et a parti lié avec l’économie linguistique, technique et gestuelle, et sans doute avec l’économie de l’image. Dans cette acception large, l’expression « économie graphique » est donc proche de ce qu’Anne-Marie Christin a appelé « une grammatologie de l’espace inscrit ».

L’écriture telle qu’elle est envisagée ici est l’écriture alphabétique, guidée par une loi spatiale impérative : celle de la successivité des lettres, donc de la linéarité. Elle forme une ligne, qu’elle soit horizontale, verticale, ou diagonale, et assumant potentiellement toutes les formes. La difficulté des monogrammes est bien de retrouver l’ordre des signes. Plus qu’une ligne, cette successivité est en réalité un vecteur, un segment de droite orienté, avec un point de départ et une direction, ou plutôt d’une combinaison de deux directions : gauche à droite, droite à gauche, et de haut en bas et de bas en haut. Ces lignes virtuelles peuvent être soutenues graphiquement par des traits : les réglures. De simples tracés au vrai quadrillage, le soin dont elles bénéficient montre que leur rôle ne peut être réduit à celui d’auxiliaire, mais qu’elles sont la mise en voir de l’ordonnancement des lettres, une mise en voir destinée à produire du sens. La ligne fait aussi surgir l’interligne où peuvent se glisser des compléments patronymiques et des ajouts.

Inscription de dédicace et de fondation d’anniversaire, église de Cheffes (Maine-et-Loire), 1167. Cliché : Jean Michaud CIFM/CESCM.

S’intéresser à l’économie graphique des inscriptions permet de voir l’émergence de nouvelles entités : le mot, avec sa double facette intellectuelle et matérielle. Au moment où les autres sources écrites privilégient l’espace blanc, les inscriptions délimitent les frontières des mots ou des séquences graphiques grâce à des points. L’économie textuelle est aussi questionnée par certains textes composés de phrases dont l’articulation n’est parfois pas évidente, ni sur le plan linguistique, ni sur le plan graphique, car l’inscription ne montre pas visuellement son organisation en proposition, phrase ou paragraphe. Une des manières de faire voir le texte pourrait être le cadre, par son caractère de clôture. Or, le cadre en ce sens est une construction historique tardive. Au Moyen Âge, il n’est pas étranger au support, il ne vient pas en sus, il en fait partie. Réalisé dans la même matière et en même temps, il est avant le texte, il le programme à l’instar des réglures. On comprend mieux alors ce jeu entre extérieur et intérieur, et les marges qu’il permet de faire exister. Enfin, l’économie doit aussi prendre en compte les ratures, les biffures, les erreurs – comment gérer l’erreur, notamment dans la sculpture ? – et l’inachèvement, qui semble rendre caduc ce qui avait été préparé. À cette économie générale, la poésie apporte ses propres règles.

C’est sur l’économie textuelle des inscriptions de consécration qu’Annick Gagné a porté la focale en s’intéressant à l’écriture sur ou hors de la bordure périphérique de ce type de textes. Comment se joue l’articulation entre le texte gravé à l’intérieur et celui en périphérie ? Les exemples de Montflans, Saint-Eulalie-d’Olt, Cheffes, Belpech ou Montierneuf à Poitiers offrent des cas de figure différents, suivant qu’il s’agit du même texte ou d’un ajout tardif qui, en venant se greffer, cherche à s’attribuer quelque chose de la première inscription. Porosité des frontières, relations centre/périphérie, enjeux sémantiques tout autant que graphiques de la notion de cadre, telles sont les questions que pose ce dispositif ni accidentel, ni anecdotique, mais permettant aux membres de la communauté de se mettre en relation avec l’événement fondateur de leur église.

Après l’économie textuelle, Marie Fontaine-Gastan est passée à une échelle plus vaste et a proposé de questionner la pertinence d’un corpus à travers la question de l’économie graphique. En passant au crible toutes les informations concernant la figuration funéraire dans l’église des Franciscains de Rothenburg (1285-1582) en Franconie (matériau, présence ou non d’un blason, d’une figuration, formulaire, type d’abréviation, ponctuation, langue employée, statut du défunt etc.), les éléments de sens peuvent ainsi être isolés et mis en relief pour l’ensemble du corpus.

Au-delà des corpus, le questionnement sur les modes graphiques et la gestion de l’espace avait jusque-là été peu posé par les épigraphistes byzantinistes. Arnaud Loaëc a donc proposé une histoire comparée, une histoire décalée, entre monde manuscrit et écriture épigraphique à Byzance du VIIe au XIIe siècle. L’observation de glissement des formes graphiques vers la pierre, du en partie à l’esthétique, en partie au pragmatisme, le renouvellement social de l’élite au pouvoir et de ses goûts – notamment au XIe siècle quand les bureaucrates de la chancellerie et de l’Église supplantent les militaires dans l’entourage de l’empereur – participent à l’évolution de l’écriture des inscriptions.

Sortant de l’écriture grecque et latine, la gestion de l’espace dans l’épigraphie runique a été traitée par Lucie Malbos. Cette écriture des pays nordiques, réduite au moment de la réforme carolingienne à 16 caractères (chaque graphème notant un son), peut être horizontale ou verticale. Elle est inscrite sur des supports bruts, dont la surface n’a pas été préparée. Les runes peuvent prendre place dans un dragon qui sert de ruban d’écriture. La gestion de l’espace lapidaire change avec l’insertion de multiples motifs iconographiques sur les autres faces : la pierre devient alors un grand livre ouvert, semblable à un livre enluminé, notamment par les entrelacs comme ceux que l’on trouve au même moment dans les manuscrits.

Les inscriptions des sceaux, souvent abimées par leur positionnement périphérique les rendant fragiles, ont été peu prises en compte par les sigillographes. Philippe Jacquet a proposé d’analyser l’économie de cette écriture sous l’angle de l’interférence entre texte et image et du rythme graphique. Divers éléments non alphabétiques scandent la légende et en articulent le sens : la croix placée à midi servant de point de départ, les points de la ponctuation pour montrer les séquences verbales et les mots, mais également les interférences des éléments iconographiques dans l’écriture. L’image – particulièrement dans les sceaux équestres – est de tempérament expansif : postérieur du cheval, puis épée, heaume ensuite viennent mordre sur l’espace de la légende.

L’économie graphique est aussi affaire de technique, comme le montre l’utilisation inhabituelle et pléthorique des points dans l’obituaire lapidaire de Plaimpied-Givaudins, abbaye de chanoines réguliers dans le Cher, étudiée par Thierry Grégor et Estelle Ingrand-Varenne. L’observation des dix blocs de pierre inscrits au cours de la seconde moitié du XIIe siècle a permis de formuler plusieurs hypothèses : le rôle de certains points dans l’ossature des lettres par-delà la fonction d’ornementation ou de ponctuation, la mise en évidence d’un mode opératoire commun pour réaliser les inscriptions, malgré une maîtrise technique variable d’une pierre à l’autre. La technique des points pour relier les traits et former les lettres dans la pierre pouvait permettre aux scribes de se faire apprentis-graveurs, sans même connaître l’art de la sculpture.

Ce séminaire a aussi été l’occasion d’un focus sur l’article « Il a parlé par les prophètes » paru dans In-scription. Revue en ligne d’études épigraphiques. Son auteur Françoise Gay a présenté le résultat de sa recherche sur les inscriptions présentées par les prophètes dans l’art du Moyen Âge occidental ; deux volets sont déjà en ligne, le troisième sera publié au cours du printemps.

Le prochain rendez-vous pour le séminaire permanent sur les écritures en dehors du monde manuscrit est fixé au vendredi 18 mai et aura pour thème « la création graphique ».

Les inscriptions de Poitiers, fin VIIe-début XVIe s.

Alors que l’épigraphie médiévale française va bientôt fêter ses cinquante ans, ce volume du Corpus des inscriptions de la France médiévale rédigé par Robert Favreau et consacré à la ville de Poitiers inaugure les Hors-Série. Premier terrain d’investigation des épigraphistes en 1974, Poitiers offre un patrimoine inscrit abondant, sans cesse enrichi par les récentes découvertes, à l’instar des peintures murales de la cathédrale Saint-Pierre ou de l’église Sainte-Radegonde.

La nouveauté de ce volume réside surtout dans l’élargissement chronologique, incluant désormais les derniers siècles du Moyen Âge, non édités jusqu’alors. Le XVe siècle représente à lui seul un quart de la documentation.

Cliché : Eva Avril.

C’est l’époque où la ville est capitale de l’apanage du duc Jean de Berry, puis capitale judiciaire de Charles VII, époque également où est créée l’Université dont témoigne l’inscription de la cloche, datée de 1451, installée au clocher de l’église Saint-Porchaire. De nouveaux types de textes apparaissent : les fondations pieuses, témoins du changement d’attitude devant la mort.

Toutefois, ce sont les XIe-XIIe siècles, période des grands chantiers poitevins, qui offrent le plus grand nombre de documents épigraphiques. La construction et les rénovations d’un certain nombre d’églises comme Sainte-Radegonde, Saint-Porchaire, Saint-Jean-de-Montierneuf, Saint-Hilaire, Notre-Dame-la-Grande ou, le baptistère Saint-Jean offrent l’occasion de réaliser de vastes décors sur les façades, les voûtes, les piliers inspirés de la Bible, de sermons et des vies de saints.

Saint Martin partage son manteau (fin XIe s.), peinture de l’église Saint-Hilaire. Cliché : Photothèque-CESCM.

Classés par lieux, ces 241 textes gravés dans la pierre, peints sur les vitraux ou l’enduit des murs, incisés dans le métal, lisibles encore sur des broderies, des émaux, une reliure et un tableau, proposent une promenade dans la ville dont ils racontent l’histoire à leur manière sur près de huit siècles.

Ce volume offre aussi une plongée dans le monde manuscrit à travers la réception et la transmission des inscriptions, recopiées ou dessinées du XVIIe au XIXe siècle. L’apport le plus important pour le relevé d’inscriptions poitevines est celui de François-Roger de Gaignères (1642-1715) qui a fait reproduire, par son dessinateur Louis Boudan, 23 tombeaux des églises de Poitiers, aujourd’hui disparus.

Grâce à la riche introduction qui les met en perspective, le lecteur trouvera dans l’ensemble de ces textes un  apport désormais essentiel pour l’histoire de la culture matérielle, écrite et visuelle du Moyen Âge, mais aussi pour l’histoire urbaine et sociale toujours à explorer.

Inscription sur une mesure à grain de la fin du XVe s. Musée Sainte-Croix. Cliché : Christian Vignaud.